La física de la organización (y 3): El momento de Inercia

En cierta ocasión, haciendo un trabajo de reingeniería de procesos para una multinacional coincidí en el equipo de trabajo con mis amigos Asier y Juan Ignacio para llevar a cabo el proyecto. El objetivo era mejorar en tres meses un 14% ciertos indicadores de productividad que llevaban estancados años. Una vez aterrizados en la empresa nos pusimos analizar los datos existentes y cómo estaba articulada la organización y el sistema de gestión con el que se dirigía el proceso a mejorar. Después de más de cinco horas intensas de estudio, llegamos a las siguientes conclusiones:

  • Las únicas explicaciones posibles para que alguien preparase una propuesta que recogiera una consecución de ese 14% en tres meses eran:
    1. no había visto los datos que nosotros teníamos en la mesa,
    2. había cometido un error de redacción al pasar a limpio en la propuesta,
    3. había ingerido cantidades ingentes del magnífico vino de la zona o
    4. nos odiaba con una fijación enfermiza por algún motivo absolutamente incomprensible.
  • Para conseguir alcanzar los objetivos establecidos en cuanto a la eficacia y eficiencia del proceso, no bastaba con una reingeniería de procesos al uso, había que “reinventar” el proceso: no se trataba de hacer una mejora continua o aplicar mejoras puntuales, se tratada de redefinir, de cero, la forma de trabajar. Es decir, fuimos unos precursores (sin saberlo) de lo que ahora se llaman modelos disruptivos de negocio. Si hubiéramos sido más marketinianos y menos ingenieros, probablemente ahora saldríamos en la tele.
  • En consecuencia, no se trataba de un trabajo “técnico”: era un trabajo de “mover personas”. Y creedme: había que moverlas mucho.

Recuerdo que esa noche, tras el susto inicial y tratando de ver cómo seríamos capaces de afrontar el proyecto, Asier y yo acabamos acuñando el término de “momento de inercia de la organización”.

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Básicamente, la inercia es la resistencia que opone la materia a modificar su estado de movimiento, siendo el momento de inercia de un cuerpo físico una medida de su inercia rotacional. Es decir, el momento de inercia, que refleja la distribución de la masa de un cuerpo (o un sistema de partículas) en rotación, mide la resistencia a cambiar la situación rotacional de un ente físico.

En este sentido, tomando el caso de un sistema de partículas y un eje arbitrario de referencia, su momento de inercia se define como la suma de los productos de las masas de las partículas que conforman el sistema por el cuadrado de la distancia “r” de cada partícula a dicho eje. Matemáticamente se expresa como:

imagen1

Haciendo una analogía un tanto simple, asumiendo que una organización es un sistema de personas cuya actividad gira en torno a la consecución de unos objetivos (“eje de referencia”), podríamos señalar que la “masa individual” hace referencia a la importancia que tiene cada una de las personas implicadas para la consecución de los objetivos (p.ej. directivo, mando intermedio, trabajador cualificado, trabajado no cualificado…).

fisica

Igualmente, la diferencia entre  los intereses de las personas afectadas en el cambio y los de que pretende impulsar la organización (“distancia”) condiciona la propia gestión del cambio. Lógicamente cuanto mayor sea esa “distancia” mayor será el momento de inercia y por tanto más difícil será impulsar los cambios pretendidos.

Además, resulta curioso y extremadamente acertado que el momento de inercia crece linealmente respecto a la importancia (la masa) de las personas involucradas (las partículas), pero aumenta en relación al cuadrado de la diferencia de intereses entre las personas involucradas y los de la organización (la distancia). Por todo ello, resulta más importante el alineamiento de intereses y expectativas que la “importancia” de los cargos afectados.

La conclusión es obvia, cuanto mayor sea el “momento de inercia de la organización”, es decir, cuanto mayor sea la importancia de las personas implicadas y su diferencia de intereses respecto al cambio que se está impulsando, más esfuerzo y  tiempo se precisará para alterar su dinámica actual.

cambio

Sobre la resistencia al cambio, se ha escrito, se escribe y se escribirá mucho, porque lo más difícil es mover las personas, sacarlas de su zona de confort y para ello es preciso conocer sus motivaciones y expectativas y alinearlas. Por eso, esta tarea titánica de gestionar organizaciones tiene mucho de arte.

En este punto, permitidme una reflexión final: son muchos los libros de “gurús”  extranjeros que alumbran las librerías de los aeropuertos con portadas que prometen el descubrimiento de los secretos alquímicos del management  y, salvo muy honrosas y extraordinarias excepciones, no llegan ni a la suela de los zapatos del “Arte de la Prudencia”, escrito por un español del s.XVII, Baltasar Gracián, que respira sabiduría y sentido común en cada una de sus reflexiones sobre las organizaciones y cómo deben ser gobernadas.

Por cierto, en cuanto al resultado final del trabajo, conseguimos una mejora del 22% de productividad gracias a una idea que se me ocurrió durante un viaje (esa es otra historia) y, sobre todo, al buen hacer con las personas que tuvieron Asier y Juan Ignacio, grandes profesionales y mejores amigos. La pena es que precisamos de 8 meses para implantarla:  los cambios radicales llevan su tiempo…..

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Sobre la resistencia al cambio: cómo sabéis este es un tema recurrente en este rincón nicomaqueo, como cuando hablamos de la teoría de agencia en ¿El peor jefe?, ¿el peor compañero?

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La oclocracia is coming

Periódicamente mis amigos Ramón, Jaime, Samuel, Agustín, Alberto y un servidor nos reunimos a modo de tertulia para hablar sobre  diversos temas de actualidad, y practicar ese deporte tan español de tratar de arreglar el mundo. Quizás lo más adecuado para vender nuestras ideas sería autocalificarnos de think tank, pero prefiero utilizar la palabra española “tertulia”, no tanto por la imagen de los tertulianos actuales, si no por lo que se trataba (y cómo se trataba) en las reuniones –tertulias- de las sociedades económicas de amigos del país del s. XVIII.

La verdad es que conformamos un grupo heterogéneo y por tanto extremadamente interesante donde a todos nos une un interés común, quijotesco y un tanto pretencioso: trabajar por dejar una sociedad mejor de la que encontramos.

tertulia

De un tiempo a esta parte, las conversaciones, siempre enriquecedoras (es lo que tiene sentarse junto a gente sabia), acaban inevitablemente  confluyendo en una preocupación muy  seria sobre la deriva sociocultural de Occidente. En diversos países se aprecia el auge de fenómenos calificados como “populistas” que no dejan de ser el propio reflejo de la sociedad actual y que ponen de manifiesto una crisis profunda del sistema de valores y una decepción manifiesta con los gobiernos recientes.

El problema fundamental, en mi opinión, es de “fondo” y está íntimamente relacionado con los cambios que se han producido en el sistema educativo, no sólo en la parte de capacitación en términos de conocimientos y habilidades, sino en la parte de valores, es decir, en la forma de relacionarnos en sociedad.

De hecho, ese cambio que se está produciendo en la percepción de obligaciones y derechos individuales respecto a la sociedad está empezando a cuestionar, quizás tímidamente ahora pero me temo que en un futuro de una forma explícita y sumamente peligrosa, la forma de gestionar lo público, esto es, las estructuras de gobierno actuales.

Contrario a lo que se pueda pensar, esto no es un fenómeno novedoso: siempre que se ha dado una profunda crisis (económica, social, política, cultural) se ha acabado cuestionando el sistema de gobierno, y la alternativa  en muchas ocasiones ha derivado en violencia y muerte: totalitarismos (estalinismo; nacionalsocialismo…) de la primera mitad del siglo XX; Régimen del Terror y guerras napoleónicas posteriores a la revolución francesa….

guillotina

En este sentido, podríamos viajar al siglo XIX y hablar del eterno retorno de Nietzsche: la humanidad está condenada a repetir su Historia (por falta de memoria) cíclicamente, de manera que nos enfrentamos una y otra vez a cuestiones que en esencia son las mismas, aunque éstas vengan disfrazadas de novedad; pero me remontaré más allá en el tiempo, ya que estas cuestiones ya se dilucidaban en la Antigua Grecia.

Polibio fue un historiador y filósofo de la antigua Grecia (siglo II aC) que, de acuerdo con la clasificación aristotélica de las formas de gobierno virtuosas y sus correspondientes “degeneraciones”, interpretó la expansión de la República Romana y la evolución política del mundo conocido por entonces. Sus textos, como los de Platón y Aristóteles, teorizaban sobre los puntos fuertes y débiles de los diferentes sistemas de gobiernos y trataban de explicar la sustitución de unos por otros en base a la degeneración de las prácticas de buen gobierno:

  1. Tras el caos, la anarquía inicial, y ante de la necesidad de establecer una forma de gobierno para gestionar los intereses comunes, se fija el gobierno de una persona, supuestamente “la mejor”, virtuosa en tanto en cuento vela por el interés público, en un régimen de “Monarquía”.
  2. El poder unipersonal acaba degenerando en “Tiranía” cuando aquél que ostenta todo el poder deja de velar por los intereses comunes y lo utiliza en beneficio propio, alejándose del modelo inicial.
  3. Cuando la situación se torna en insostenible, se produce un cambio violento y se establece la “Aristocracia”, el gobierno del grupo de los mejores que defienden el bien público, que consiguen resolver la dinámica que se había impuesto desde la tiranía.
  4. Sin embargo, esta situación acaba degenerando en “Oligarquía”, cuando ese grupo de que ostenta el poder, empieza a emplearlo en beneficio propio en lugar de gestionar correctamente los intereses comunes.
  5. Cuando estos abusos se tornan en inaceptables, se produce otro cambio violento y surge la “Democracia”: la soberanía del pueblo, que tiene la capacidad de elegir y supervisar los gestores de lo público con una periodicidad determinada y, por tanto, están sujetos a velar por lo común ante las exigencias del conjunto de la sociedad.
  6. Sin embargo, cuando los gobernantes elegidos son demagogos que emplean el poder otorgado temporalmente en beneficio propio con la intención de perpetuarse en su ejercicio, manipulando y engañando a los electores en nombre de un interés común que no respetan, acabamos en la “Oclocracia.

La situación de “oclocracia” conlleva un empeoramiento de las condiciones de vida generales, y los demagogos tratan de mantenerse en el poder a partir de justificaciones externas, exculpando sus decisiones: enemigo externo, poderes oscuros,… pero la situación se torna en caótica e insoportable, y  se produce una reacción violenta que, según Aristóteles, acaba muy probablemente en la tiranía del demagogo que ha llegado al poder a través de la democracia. Paradojas de la vida.

demagogia

Quizás se trate de un modelo explicativo excesivamente simplista que, por tanto, no puedo suscribir en su totalidad; pero sí que considero ciertos aspectos como muy relevantes:

  1. Los cambios radicales en las formas de gobierno conllevan violencia y vienen precedidos por una muy mala praxis del sistema de gobierno adoptado,
  2. si no cuidamos la democracia, y esto es muy importante, ésta acaba en una “oclocracia” dirigida por demagogos que aspiran a convertirse en tiranos liberticidas, y
  3. no hay nada nuevo bajo el sol, ya en el siglo IV aC había gente reflexionando sobre estos temas.

Sin duda todo es mejorable, pero antes de comprar a los demagogos de hoy en día simples soluciones mágicas para los complejos problemas y dinámicas actuales, sería interesante que aprendiéramos un poco de Historia y tomáramos conciencia de que muchas utopías han sido autopistas hacia el infierno. La forma de “autogobernarnos”, de gestionar los intereses comunes, siempre ha sido una cuestión a debate en el pasado y para seguir mejorando en esta tarea debemos aprender de los errores del pasado, no en insistir en repetirlos.  

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Sobre la actualidad: una vez más no puedo evitar acordarme de un antiguo post nicomaqueo: El recorte presupuestario como ¿solución?

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Estrategias de crecimiento: El Císter (2)

Hace unos cuantos posts, al hilo de los factores de éxito en la internacionalización y de acuerdo con el leitmotiv de buscar en la Historia organizaciones en las que identificar esos factores, me remonté a la orden del Císter y pudimos comprobar, tras un breve ejercicio de contextualización, el éxito que obtuvo en su expansión geográfica, que no fue nada fácil. Como ahora: no hay proceso de internacionalización fácil, y el que diga lo contrario miente.

Pero más allá del fenómeno de su expansión geográfica, la verdad es que el análisis de la estructura organizativa, la gestión de los recursos, la capacidad de adaptación y el crecimiento de la orden de los monjes blancos nos proporcionan jugosas reflexiones que resultan de aplicación directa a muchos de los problemas de las organizaciones actuales.

El esplendor de la orden del Císter se alcanzó entre los siglos XII y XIV, y tuvo una influencia decisiva en la época medieval debido a que satisfizo un conjunto de necesidades materiales y espirituales que requerían atención. Dejando al margen la repercusión teológica de la irrupción de la orden,  el Císter llevó el progreso económico y social allá donde se implantó: rotación de cultivos, empleo de molinos de agua, introducción de servicios sanitarios básicos, desecación de pantanos, sistemas de gestión… (la tan alabada contabilidad de los  templarios fue tomada del Císter, como su  carisma religioso y su regla monástica).

Ese “servicio” que ofrecía la orden de San Bernardo, y que giraba en torno a los monasterios y encomiendas, garantizaba el desarrollo económico y social de la zona,  por lo que todos los gobernantes europeos patrocinaron la presencia de la orden en sus tierras, así que el Císter  desarrollo una estrategia de crecimiento para aprovechar las oportunidades que les brindaba su entorno.

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Una de las cuestiones que siempre surgen cuando se realiza un proceso de análisis o reflexión estratégica de una empresa es la definición de cuál es la mejor estrategia de crecimiento. En este sentido, para poder responder adecuadamente a esta cuestión, previamente hay que llevar a cabo un análisis tanto del entorno (en dos etapas: macro-entorno y micro-entorno)  como de las capacidades y recursos internos de los que dispone la compañía, con el fin de conocer el estado real de nuestra organización para afrontar un proceso de expansión, ya que tanto las fortalezas y debilidades de la empresa como las oportunidades y amenazas externas condicionan decisivamente el diseño de la estrategia más adecuada y sostenible para crecer.

crecimiento

En este sentido, hay un aforismo sobre organizaciones que, en mi opinión, cada vez resulta más certero: “piensa en grande, empieza en pequeño y crece rápido”. Ahora bien, este crecimiento debe fundamentarse sobre cimientos sólidos, en caso contrario acabaríamos generando un gigante con pies de barro y creedme: el “cementerio de las organizaciones pasadas” está lleno de aquellas que murieron de éxito, al crecer más rápido de lo que podían y al afrontar oportunidades en forma de grandes proyectos para los que no estaban preparados.

Por eso, en las clases en las que aplico el método del caso y surge la cuestión de plantear las diferentes alternativas existentes para definir la estrategia de crecimiento de una compañía, yo suelo emplear la matriz de Ansoff, que se sintetiza en la figura adjunta:

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En esencia, los cuadrantes anteriores nos indican las diferentes posibilidades existentes tomando como referencia los ejes de mercado potencial y  cartera de productos. Por ejemplo, si la empresa opta por mantener su oferta de productos y servicios en su mercado potencial tradicional, entonces la organización vincula su crecimiento al aumento de tamaño del propio sector y al incremento de su cuota de mercado a costa de los competidores existentes.

Por otra parte, estaríamos hablando de Desarrollo de Productos en aquellos casos en los que se decidiera ampliar la oferta de productos (introducción de nuevos productos y/o servicios) al mercado potencial habitual. Siguiendo el mismo esquema, Desarrollo de Mercados sería la estrategia de crecimiento en la que, manteniendo la cartera de productos y servicios tradicionales, se opta por aumentar el mercado potencial (p.ej. internacionalización).

Por último, la Diversificación sería aquella estrategia de crecimiento en la que, de acuerdo con una oportunidad detectada en un mercado potencial diferente del tradicional, se lanza un nuevo producto, hasta entonces no ofertado.

Esta sencilla herramienta, que nos presenta un “menú básico” entre el que escoger, nos permite introducir también el concepto de riesgo. Es decir, cuanto más nos alejemos de nuestro entorno habitual el riesgo aumenta y, en consecuencia, la rentabilidad esperada debe aumentar, para compensar las evidentes dificultades adicionales. Por tanto, cuanto más nos alejemos del posicionamiento actual, mayor deberá ser la rentabilidad esperada que justifica el movimiento.

¿Cuál es la mejor solución? Pues me temo que depende de cada caso. Como señalaba previamente, se necesita un análisis riguroso del entorno y las capacidades internas para tomar la decisión más oportuna que, en muchas ocasiones, pasa por la combinación de diferentes movimientos. En el caso del Císter, si tomamos como referencia la posición inicial de congregaciones masculinas en Francia, se apostó por un desarrollo de mercados (internacionalización), combinada con un desarrollo de productos, a partir de la constitución de congregaciones femeninas en el reino franco.

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Sobre la más rabiosa actualidad: el momento que estamos atravesando me recuerda alguna de las conclusiones del post sobre “directivos intermedios”, más vigente que nunca.

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El Síndrome de Ícaro

Cuenta la mitología griega que Dédalo, el más importante arquitecto e inventor de la época arcaica, estaba atrapado en la isla de Creta después de haber construido el laberinto del Minotauro, retenido por el rey Minos para que no desvelase su secreto. Dispuesto a escapar de su cautiverio, diseñó unas alas con plumas de pájaro entrelazadas con cera para que tanto él como su hijo Ícaro pudieran escapar literalmente volando, ya que el rey controlaba la tierra y el mar.

Tras fabricar con éxito tan fabuloso artilugio, Dédalo le indicó a su hijo que no volara demasiado alto, ya que las alas no estaban preparadas para volar cerca del sol, y el calor podría derretir la cera y provocar su caída.  Tras un buen comienzo, Ícaro fue ganando confianza y atraído por la grandiosidad del Sol y la agradable sensación de su luminosidad fue ganado cada vez más altura, desoyendo el sabio consejo de su padre.

Como el invento aguantaba, siguió y siguió incrementando la altura de su vuelo pese a los desesperados ruegos de su padre, hasta que finalmente la cera se descompuso, las alas colapsaron e Ícaro se precipitó al vacío.

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Evidentemente, las enseñanzas que se pueden extraer de esta tragedia son numerosas y aplicables a muchas facetas de la vida. En este sentido, hoy me gustaría compartir con vosotros dos reflexiones vinculadas (¡cómo no!) al mundo de la empresa y de las organizaciones en general.

Sobre “los quemados”

Como todos sabemos, en ciertas organizaciones existen muchos profesionales que están quemados por un jefe que “abrasa” sistemáticamente a todos los que han estado, están o estarán a su alrededor. En este sentido, aunque lo más habitual es que el profesional se “tueste” con el superior que le ha tocado en suerte, de acuerdo con la estructura jerárquica (sobre este punto es muy recomendable leer a Christina Maslach, de Berkeley), se dan casos en los que el profesional se ha acercado más voluntaria que obligatoriamente al superior que le está desquiciando.

Este fenómeno es más común de lo que inicialmente se podría pensar y puede acontecer en empresas de servicios, intensivas en mano de obra cualificada, en la que la presunción de meritocracia implica que los directivos son los que atesoran mayor conocimiento y experiencia en el sector que operan. Si a este prejuicio se le suman unas gotas de paternalismo y cierto carisma apoyado por una buena retórica (que pasado cierto tiempo se descubre como vacía e inicua), los jóvenes profesionales buscarán todas las vías posibles para acercarse a estos personajes, atraídos por promesas tácitas (que luego se descubrirán huecas), algunos con la intención de aprender, otros con la intención de estar cerca del poder.

Y lo harán voluntariamente, sin darse cuenta de que aquellos que les precedieron acabaron “chamuscados” y que ellos no son tan especiales como pensaban. Como Ícaro.  

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Sobre “los temerarios”

Otra reflexión sobre la historia inicial, es la necesidad de estar bien preparado y conocer nuestras propias limitaciones y debilidades a la hora de ascender en la pirámide de mando de una organización. Con esto NO estoy diciendo que hay que huir de los retos, quedarnos en nuestra zona de confort y autolimitarnos para evitar equivocarnos. Ni mucho menos. Estoy recordando la antigua máxima socrática: “conócete a ti mismo”.

En mi opinión, la clave está en la diferencia entre “audaz” y “temerario”. Una cita clásica indica que “Audentes fortuna iuvat” (la fortuna sonríe a los audaces). Una persona audaz asume objetivos complejos, replantea paradigmas, persevera y lucha con sus recursos disponibles para alcanzar las metas fijadas. Pero lo hace conociendo (y de acuerdo con) sus propias limitaciones.

Por el contrario, un temerario es en esencia un inconsciente que desconoce sus debilidades y se plantea objetivos inasequibles por su desconocimiento e irresponsabilidad. Es más, en ocasiones, esta clase de personas carece de escrúpulos para conseguir las metas establecidas, y no duda en consumir (“quemar”) cuántos recursos humanos y materiales sean necesarios para poder superar el reto inicial. Bajo su perspectiva los equipos profesionales son un bien “fungible” y “reemplazable”, cuya destrucción es, en el mejor de los casos, un daño colateral con el que hay que contar.

temerario

El temerario sólo ve el corto plazo, el audaz tiene visión de largo plazo. El temario destroza equipos, el audaz trabaja, cae y se levanta con su equipo….

Dédalo era audaz: consiguió un logro imposible, siendo consciente de sus limitaciones. Ícaro resultó temerario: a partir de un éxito ajeno, y sin considerar las limitaciones conocidas, se planteó una misión inalcanzable y lo acabó pagando con su vida. En la realidad, la situación es aún peor: en las organizaciones, lo malo no es que el temerario fracase, si no los daños colaterales que deja por el camino.    

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Sobre la preocupante actualidad: hace ya cierto tiempo publiqué la entrada: “El recorte presupuestario como ¿solución?”, que sigue plenamente vigente por los apremios de Bruselas a los que vamos a tener que hacer frente en breve.

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La Caída de Constantinopla: Lecciones de una derrota (I)

En la Historia hay hitos o momentos clave que definen un cambio de era. Uno de ellos es la Caída de Constantinopla, el 29 de mayo de 1453, que supone el fin de la Edad Media y el comienzo de la Edad Moderna de acuerdo con los criterios de la historiografía moderna.

La importancia de este hecho resulta evidente. Entre otras cuestiones, la desaparición del Imperio Bizantino y la rápida expansión del Imperio Otomano no sólo condicionaron el equilibrio geopolítico del mundo europeo de los siglos XV, XVI y XVII sino que, además, impulsaron decisivamente el Renacimiento y la consiguiente evolución de la cultura occidental con la llegada de los estudiosos bizantinos a la Italia del Quattrocento.

Las causas de la desaparición del antiguo Imperio Romano de Oriente son múltiples y de calado. Seguramente, después de haber sobrevivido al Imperio Romano de Occidente casi 1000 años (Roma cayó ante los bárbaros en el año 476) había llegado su hora. En cualquier caso, los hechos que acontecieron durante el propio Asedio de Constantinopla (magistralmente relatados en “El sitio de Constantinopla” de Mika Waltari) dan de por sí mucho juego para pensar.

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Parece ser que cuando las tropas de Mehmet II pusieron cerco a las inexpugnables murallas de la mítica ciudad fundada por Constantino en 330, las élites de Bizancio estaban entretenidas en una de sus múltiples “discusiones bizantinas”: ¿cuál es el sexo de los ángeles?.  Así que mientras su mundo se venía (metafórica y literalmente) abajo, mientras se combatía con el otomano, mientras se soportaba el fuego de las piezas de artillería y el bloqueo del Cuerno de Oro impedía la llegada de víveres, había disturbios callejeros sobre la cuestión teológica.

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El otro día en clase, aplicando el método del caso, y analizando las causas del fracaso de una afamada empresa, los alumnos se extrañaban de que los directivos no se hubiesen dado cuenta de los “evidentes” errores cometidos, que conducían irremediablemente al fracaso. Lógicamente, la realidad es más compleja: es fácil juzgar a toro pasado una determinada decisión viendo los resultado obtenidos (la razón es astuta que diría Hegel), pero sí es cierto que ante una crisis global de modelo, ante una situación catastrófica que nos lleva a unos límites desconocidos, en ocasiones se puede reaccionar negando la realidad que nos supera (“que no nos cabe en la cabeza”), por miedo o incomprensión.

Que conste que no estoy hablando de contratiempos más o menos molestos, me refiero a situaciones-límite como las que muchas empresas han tenido que afrontar en la crisis reciente, que ha supuesto un cambio irreversible del paradigma laboral, empresarial y de modelo de negocio. Circunstancias éstas que, en muchos casos, todavía no se han resuelto, abriendo importantes interrogantes ante un futuro cada vez más incierto.

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Con este panorama el problema surge cuando, por incomprensión o negación del evidente cambio que está aconteciendo, se sigue actuando (y argumentando) como si nada hubiera cambiado, caminando (o más bien corriendo) hacia el desastre definitivo.

Desgraciadamente, conozco varias empresas que han desaparecido ante la perplejidad de  sus directivos que no querían reconocer que el barco se hundía, mientras se dedicaban a estériles guerras internas por nimiedades o a tratar temas absurdos mientras el negocio se venía abajo. He visto comités de dirección en los que se dedicaba más de dos horas a discutir la política de asignación de coches de empresa y la distribución de despachos de la planta noble, y se debía aplazar una toma de decisión sobre la refinanciación de deuda  por que “no era urgente” y había que “irse de puente”. Cuando se quiso tomar la decisión al respecto, los bancos ya la habían tomado por ellos y esa empresa ya no existe.

En cualquier caso y sin llegar a tales extremos, seamos claros aún a riesgo de ser crueles: a los directivos se les paga por conseguir resultados, a través de la toma de decisiones sobre temas importantes. ¿Y cómo priorizar los temas?: en base al impacto en los resultados. Y esto que podría parecer fácil, en la práctica no lo es. Para nada.

La teoría es obvia, pero en el fragor de la batalla diaria, los árboles pueden impedir que veamos el bosque, y así perdernos en cuestiones en las que nos encontramos más cómodos aunque no sean relevantes, para evitar enfrentarnos a una decisión compleja y dolorosa por los motivos que sean (reconocer el propio error, prescindir de un colaborador cercano, el pánico ante un futuro incierto…).

Me temo que en ello radica el arte de la gestión: en ser capaz de discriminar lo importante de lo accesorio, evitar las “discusiones bizantinas” y tomar decisiones al respecto, teniendo la valentía necesaria para afrontar en cada momento la realidad, por mucho que nos duela o incluso nos aterre. Exactamente igual que en cualquiera de las facetas de la vida.

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Sobre la actualidad: releyendo mis primeras entradas en el blog, no me resisto a recordar el enlace de un post de 2010 que no puede ser de más actualidad: ¿Dónde está Cincinato?

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Una disculpa y un propósito

Amigos nicomaqueos, después de una prolongada ausencia por motivos profesionales, me dispongo a retomar la senda de este pequeño espacio virtual en el que disfrutar compartiendo reflexiones sobre las organizaciones, la estrategia y el entorno en el que nos movemos, todo ello sin perder de vista la vertiente histórica… Y es que todo está inventado.

PD: Muchas gracias a Rafa, Álex, Pablo, Gabriel, Fernando, David, Maite, María, Viky, Joan…. Y tantos otros antiguos alumnos y amigos que me han animado a seguir con elnietodenicómaco.

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¿Una internacionalización exitosa?: el caso del Císter

Con la crisis actual y la caída de la demanda interna, todas las empresas españolas están saliendo en tropel al extranjero a la búsqueda de nuevos mercados. En este sentido, como en cualquier decisión estratégica de calado (en cuanto a recursos consumidos y beneficios esperados), la internacionalización que, dicho sea de paso es imprescindible en época de crisis y también en época de bonanza, requiere de una cierta reflexión estructurada sobre ciertos aspectos clave.

El fenómeno de internacionalización no es una novedad del tiempo presente, ni de la globalización, ni del capitalismo que surgió de la Revolución Industrial. Es más, siguiendo la línea maestra del blog –“todo está inventado”-  en el pasado muchas organizaciones (con toda clase de “objeto social”) se internacionalizaron con éxito, como fue el caso de la orden del Císter.

El origen de la Santa Orden del Císter se remonta a la fundación de la Abadía del mismo nombre por Roberto de Molesmes (1098), si bien fue bajo el liderazgo de Bernardo de Claraval (san Bernardo), cuando la orden desarrolló su importancia en la Europa Occidental, convirtiéndose en un elemento decisivo para entender la historia de la región durante los siglos XII y XIII: en el plano espiritual por su promoción del ascetismo y el rigor litúrgico y en el plano socio-económico por la importancia que da al trabajo, entendido en términos de productivos.

Cuando surge la orden de los monjes blancos, la velocidad media estimada de las mercancías en aquella época era 30 km/día, y el PIB per cápita estimado de la Francia de entonces era aproximadamente un 1,1 % del actual. No existía la imprenta y el conocimiento se transmitía vía oral con el único soporte de códices manuenses copiados en pequeñas celdas en condiciones heroicas respecto a las actuales. Las rutas comerciales eran inferiores a las existentes en el Imperio Romano y como ejemplo de vía transitada se habla de la ciudad francesa de Aix, con unos 13 viajeros diarios.

Esto nos permite contextualizar el éxito del fenómeno expansivo de la orden que, entre 1151 y 1200, consiguió abrir 209 establecimientos (de los que sólo el 28% estaban en Francia) en los países más importantes de occidente, convirtiéndo cada uno de los monasterios fundados en un foco de desarrollo económico y social en un época tan sombría como la del Alto Medievo.

Sobre productos y servicios

A la hora de iniciar un proceso de internacionalización, es preciso reflexionar sobre los productos/servicios que se van a exportar. Dentro de nuestro portfolio habitual, existirán elementos en los que seremos especialmente competitivos en nuestro mercado habitual, pero a la hora de estudiar los potenciales países objetivo deberemos analizar, para cada caso, cuales son los que mejor se adaptan a las condiciones del país destino (por necesidades existentes, grado de competencia, capacidad de entrada, etc…). De hecho, sólo en casos muy excepcionales en los que una compañía tiene un producto espectacular, proveniente de la innovación, su competitividad es tan elevada que triunfa en la práctica totalidad del mundo convirtiéndolo en un estándar técnico o tecnológico del sector en cuestión.

Precisamente por ello, antes de coger el avión es necesario recopilar la mayor cantidad de información posible (hoy hay medios más que de sobra para ello) y pensar qué bienes o servicios podemos exportar  y en qué medida deberemos adaptarlos a las condiciones locales del país al que acudamos.

Abstrayéndonos de la cuestión espiritual (que por sí misma da para mucho), la orden del Císter fue en el siglo XII la vanguardia tecnológica occidental en temas hidráulicos y, por tanto, en cuestiones:

  •  agropecuarias: desecación de pantanos, aumento de la superficie de cultivo y de la productividad de las hectáreas en producción,
  • industriales: proliferación de molinos y, por tanto, de capacidad productiva (se estima que cada molino molía 150 kg/h, un equivalente a 40 siervos) y
  • de salubridad pública: abastecimiento y saneamiento de aguas y alimentación.

Indudablemente, la prestación de estos servicios suponía una mejora sustancial en las condiciones de subsistencia de las sociedades occidentales feudales, por lo que los diferentes reinos de la cristiandad acogieron de buen grado la expansión de los monjes cistercienses. De hecho, facilitaron con donaciones, exenciones fiscales y otorgamiento de diversos fueros (antiguos mecanismos de “atracción de la inversión extranjera”) la implantación de monasterios de la orden, que se convirtieron en focos de riqueza cultural y desarrollo económico a partir de la transferencia del conocimiento de los monjes en aquellas regiones estancadas.

En definitiva, dentro de los aspectos clave de un proceso de internacionalización, el qué y el dónde van íntimamente ligados, lo cual implica tener un conocimiento (autocrítico) de las propias capacidades reales de la organización y el conocimiento del nuevo entorno donde nos vamos a desenvolver, para poder acertar en la implantación en el extranjero.

Pensar que en todos los países se funciona por igual es uno de los primeros prejuicios que hay que desechar: cultura e historia diferentes constituyen sociedades distintas, que hay que entender para poder adaptarse.

Seguiremos profundizando en ello…

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Sobre la actualidad: la singladura de elnietodenicomaco ha superado ya el año de vida y, haciendo un poco de memoria, las noticias de estos días me recuerdan un post anterior (Finlandia 1992: podemos hacerlo) sobre la necesidad de una sociedad unida para poder salir de la crisis de la única forma posible: con esfuerzo y más esfuerzo.

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